Pupin Michael

Michael Idvorski Pupin est né à Idvor dans le Banat serbe le 4 octobre 1858.

Il quitte son pays à l’âge de quinze ans et arrive aux États-Unis en 1874. Il débute comme ouvrier et enchaîne différents emplois tout en suivant des cours populaires du soir. En 1879, il entre à l’université de Columbia où il est diplômé quatre ans plus tard. En 1890, il est nommé maître de conférences de mathématiques et physique au sein de cette même université.

Sa principale invention est la bobine Pupin (•), dont il dépose le brevet en 1899. Placées à intervalles réguliers le long des câbles de communication, les bobines permettent de réduire considérablement l’affaiblissement des circuits téléphoniques interurbains et d’accroître la portée des communications téléphoniques. Ces bobines, familièrement désignées par le terme de « bobines Pupin », permettent une amélioration de la transmission des communications téléphoniques sur les longues distances.

La seconde grande découverte de Pupin date de 1896 : il met en évidence le fait que les atomes frappés par les rayons X émettent des rayons X secondaires. Cette même année, il invente une méthode permettant de réduire la durée d’exposition nécessaire pour impressionner une plaque photographique à l’aide de rayons X, en interposant un écran fluorescent entre l’objet radiographié et la plaque photographique. Il perfectionne également la télégraphie multiplex et les méthodes de syntonisation de montages électriques.

Il reçoit de nombreuses distinctions tout au long de sa carrière : président de l’Association américaine pour l’avancement de la science en 1925 et 1926, lauréat de nombreux prix dont le prix Herbert de l’Académie française des sciences en 1916 ou encore le prix Edison en 1921. Il est lauréat de la médaille d’or d’honneur de l’Institut des ingénieurs radioélectriciens américains en 1919. Il est même récompensé dans le domaine littéraire : il reçoit en 1924 le prix Pulitzer pour son autobiographie, De l'immigrant à l'inventeur.

Il décède le 12 mars 1935 à New York.

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source

  • Annales des PTT, 1937.