Ramsden Jesse

Jesse Ramsden est né à Halifax en Angleterre, le 6 octobre 1735.

Il débute comme tailleur puis comme apprenti chez un fabriquant d'instruments scientifiques à Londres. Il ouvre son propre atelier en 1762 et acquiert rapidement une importante renommée dans le domaine des mathématiques, de l'astronomie et des instruments de navigation.
Il invente et perfectionne un grand nombre d’instruments. En 1774, il invente le théodolite et la monture équatoriale, qui devient l'instrument fondamental de la géodésie par triangulation, c'est-à-dire la mesure des angles d'un triangle formé par trois points, tels que les sommets de trois montagnes.

Il est l’un des pionniers du machinisme industriel. Il invente en 1773 la première machine automatique d'usage industriel, la machine à diviser les cercles. En 1775, il fabrique une version améliorée de son sextant pour mesurer la longitude d'un lieu et crée une machine pour la division des instruments de mathématiques et d'astronomie.

En 1776, il construit une machine électrostatique constituée d'un disque de verre entraîné par une manivelle et sur lequel viennent frotter quatre coussins de cuir remplis de crin. Les charges électriques créées sur le disque provoquent par influence l'électrisation de deux tubes métalliques creux. C'est un précurseur dans le domaine puisque les applications pratiques de cette invention n'arrivent que soixante ans plus tard.

Il est élu membre de la Royal Society le 12 janvier 1786. En 1795, il reçoit la médaille Copley de la Royal Society. Sa santé se détériorant, il lui est conseillé de se rendre à Brighton en Angleterre où l'air est vivifiant; il y meurt le 5 novembre 1800.